martes, 21 de marzo de 2017

El hombre que plantaba árboles. Jean Giono.

"Cuando recordaba que todo aquello había surgido de las manos y del alma de ese hombre sin recursos técnicos, comprendía que los hombres podían ser tan eficientes como Dios en ámbitos ajenos a la destrucción."





Conocía esta fábula clásica, pero no me he acercado a ella hasta que se me cruzó en el camino al buscar un libro que regalar a una buena amiga con la que no es nada fácil acertar en lo que a lecturas se refiere.

Escrita por Jean Giono, un francés de origen humilde, cuenta la historia (narrada en primera persona) de un joven que emprende un largo viaje por una zona totalmente alejada del conocimiento y visita de los turistas en los Alpes, cerca de la Provenza. A lo largo de la caminata solo encuentra llanuras monótonas y paisajes desoladores.  

Nuestro protagonista se queda sin agua y la busca desesperadamente hasta llegar a un pueblo fantasma donde acaba encontrando a un pastor que le da de beber y lo acoge en su casa. Se trata de Elzéard Bouffier, un hombre de algo más de cincuenta años que, tras perder a su único hijo y a su mujer, se retira a la soledad y se deleita viviendo sin prisas, con sus ovejas y con su perro,  plantando árboles. Lleva a cabo la tarea desinteresadamente, ni siquiera conoce a los posibles propietarios de las tierras. Considera que la zona está muriendo por la falta de árboles y como carece de ocupaciones más importantes, decide poner remedio a la situación. 

El viajero regresa a casa y un año más tarde, en 1914, estalla la guerra, donde será reclutado durante cinco años. Tras la horrible experiencia, decide alejarse de todos y de todo y viaja para reencontrarse con Elzéard. Su sorpresa será mayúscula al comprobar cómo ha cambiado el paisaje, el maravilloso bosque que ha cobrado vida de la sola mano de un hombre y que le valdrá, con el paso de los años,  la protección de la Administración.

Estamos ante una pequeña joya  que fue rechazada en principio por las editoriales, tras lo cual el autor la puso a disposición de la revista Vogue. Desde ese momento, fruto de un gran acto de generosidad, permitió la libre circulación del texto (que puede encontrarse fácilmente por la red), con el propósito de que llegase al mayor número posible de lectores y los inspirase de alguna forma. Y así fue, porque "El hombre que plantaba árboles" es un canto a la naturaleza, a las segundas oportunidades y al cambio de vida cuando a priori parece que no tienes motivos para seguir; un cuento sobre la superación de las adversidades y sobre lo que puede llegar a conseguir un solo hombre cuando no se da por vencido, cuando la constancia y la perseverancia son los valores que rigen su vida

En nuestro país hay diversas ediciones disponibles. La que compré para el regalo es la de Duomo, por las ilustraciones y porque contiene también un par de escenas en Pop-Up. También cuenta con su adaptación cinematográfica en forma de corto. Una historia inspiradora y llena de esperanza.

 "Sin embargo, cabe imaginar que para llevar a cabo semejante hazaña, tuvo que vencer la adversidad; para lograr la victoria de tal pasión, tuvo que luchar desesperadamente."


martes, 14 de marzo de 2017

Sombras de agua. Félix G. Modroño.


 Hace ya unos meses llegó a las librerías la nueva entrega de la serie de Félix G. Modroño protagonizada por el doctor Zúñiga tras "La sangre de los crucificados" y "Muerte dulce". En teoría se pueden leer de forma independiente, pero no lo aconsejo. Al seguir el orden disfrutas más de las historias y sigues la evolución de los personajes.

En esta ocasión, nos situamos en 1684. Nuestro protagonista parte desde Valencia hacia Venecia con su inseparable Pelayo en misión diplomática, ya que se está organizando una liga católica para vencer a los turcos y es de suma importancia la intervención de Venecia. En ese contexto nos encontramos cuando el dogo veneciano (la máxima autoridad), ante la fama que precede a Zúñiga como investigador, le pide que indague sobre la recepción de un mensaje anónimo recibido en una boca de león (las bocas de león son buzones públicos distribuidos por la ciudad, donde los ciudadanos pueden dejar acusaciones y denuncias) que amenaza con hundir  Venecia bajo su sangre durante la Cuaresma. En la investigación contará con la ayuda de Elena Corner Piscopia, la primera mujer en obtener un doctorado universitario, que se encuentra sumergida en la organización de una reunión de científicos para tratar la vigencia del pensamiento aristotélico.

 Nuevamente he disfrutado mucho de esta entrega de Don  Fernando de Zúniga. Bajo mi punto de vista, esta vez predomina más el componente histórico de la trama sobre el thriller en sí, lo que en mi caso y tratándose de la Venecia de 1684 no ha supuesto ningún incoveniente. Una vez más el escritor hace con sobrada solvencia que nos traslademos a una ciudad que se convierte en un personaje más. Y digo que lo hace con solvencia porque yo, cuando pienso en Venecia, pienso en mi demofobia, y en una ciudad a punto de hundirse bajo el agua, pero no por una conjura, sino por el peso de los turistas. Sin embargo, durante la lectura he sido capaz de dejarme llevar hacia esa otra Venecia, gracias a un contexto social, cultural e histórico muy bien perfilado y documentado, y sobre el que yo conocía muy poco. La ciudad nos envuelve en su niebla, en sus misterios,  en el anonimato de las máscaras de carnaval, en el romanticismo, porque en esta nueva entrega hay más romanticismo

De igual forma, están muy bien perfilados los personajes, tanto los reales como los ficcionados, tanto los secundarios como los principales. Entre estos últimos notaremos algunas ausencias, y también presenciaremos la evolución de Zúñiga y Pelayo, la complicidad entre ambos.  Individualmente considerados, el primero se muestra un pelín menos vanidoso y nuevamente melancólico. El segundo va madurando más gracias a las nuevas experiencias.

En cuanto a la trama, que se va complicando,  está bien hilada hasta llegar al desenlace de todos los puntos, incluido incidente inicial que tiene lugar en Valencia (confieso que en algún momento dudé de la capacidad del autor a la hora de deshacer el entuerto que estaba montando, duda infundada, lo sé, pero es que yo soy muy de dudar). El final es lo que más me ha gustado, sin matices, en su totalidad. Mucho más que el de las anteriores entregas.

 Y bueno, si alguien no conoce todavía a Félix, pues que pase por aquí y se anime a leer sus letras.

martes, 7 de marzo de 2017

Media vida. Care Santos.

"Quienes piensan que el tiempo lo cura todo es porque nunca tuvieron heridas profundas"


Nuevamente acabo de forma muy satisfactoria la lectura de una novela premiada. En esta ocasión, se trata del Nadal 2017 y de mi primer acercamiento (y no el último) a Care Santos. Os adelanto que Media vida me ha gustado mucho.

Nos situamos en el verano de 1950. En un internado de monjas, lo normal es que en esa época las adolescentes disfruten de las vacaciones, pero algunas permanecen también allí en la época estival, bien porque sus familias están demasiado ocupadas para atenderlas o porque son huérfanas. Es lo que le ocurre a nuestras cinco amigas protagonistas, que se disponen a jugar a las prendas una calurosa noche a modo de despedida de dos integrantes del grupo: Marta y Olga, gemelas que parten al día siguiente hacia una nueva vida. Sin embargo, nada saldrá como habían previsto, y el juego se le irá de las manos trayendo consigo trágicas consecuencias...Tras este capítulo de la infancia, la autora nos traslada a 1981, donde iremos conociendo capítulo a capítulo qué ha sido de cada una de las protagonistas y cómo ha sido su vida durante ese paréntesis de 30 años, y donde tendrán la oportunidad de reencontrarse a raíz de una cena organizada por una de ellas.

Comenta la autora al final del libro que una reunión de antiguas alumnas en 2015 le inspiró para escribir esta historia, aunque finalmente se decantó por describir la generación anterior, la de sus madres, algo que bajo mi punto de vista,  hace con éxito, pues uno de los aspectos destacables de la novela es la forma de plasmar el contexto social de la época y cómo se perfilan los personajes en base a él.  A veces no valoramos el mérito de esta generación de mujeres que han vivido la posguerra, han pasado por una dictadura y la llegada de la democracia, con los cambios culturales, sociales e ideológicos que ello conlleva. 

Nuestras protagonistas experimentan el vivir como jóvenes internas educadas por monjas en un lugar donde prácticamente todo es pecado, donde hay que ducharse con el camisón puesto y donde hay que vendarse el pecho para disimularlo, y llegan a la madurez en un país donde se han empezado a ver las cosas de otra forma.  A nivel personal, he recordado las conversaciones mantenidas con mi madre cuando me contaba lo que supuso la llegada de la Ley del Divorcio y el impacto que causó en mi abuela y en algunas amigas, o lo que supuso la publicación de "El informe Hite" etc.

Aunque hay un narrador omnisciente, para mí es una novela coral de carácter reflexivo, donde asistiremos a la evolución de cada una de las cinco protagonistas. Algunas se adaptan a los nuevos tiempos, incluso forman parte activa  de ellos (el caso de Julia), otras se quedan ancladas en el pasado y dejan que la amargura de esos tiempos se traslade al presente, como el caso de Olga. Otras lo han tenido muy, muy difícil, por hacer frente a la hipocresía social imperante, como Nina. 

Una lectura que pasa casi sin darte cuenta y que no puedo dejar de recomendar. Una historia sobre amistad, amor, madurez y perdón. Una novela sobre, como leeremos en sus páginas,  vidas lentas que entran en aceleración y vidas rápidas que se detienen, porque no todo ocurre cuando debe ocurrir.

Comentaba al principio que es mi primera lectura de la autora. Se admiten sugerencias para repetir. Gracias.

miércoles, 1 de marzo de 2017

Sorteo 7º Aniversario: participantes y ganadores.


Ya estoy aquí para dejar la lista de participantes. Algunos os habéis olvidado de dejar en enlace o captura de ser seguidor, siendo el único requisito para participar (tirón de orejas modo on). 

Aprovecho para comentar que es posible que algunos me veáis de nuevo como seguidora en vuestros blogs, y es que he tenido que hacer cambios para vincuarlo a una nueva cuenta de Gmail. Y dicho esto, ahí va la lista. ¡Suerte a todos!

1. Abril
2. Kelika 
3. Natalia
4. Inés
5. Francisco
6. Eyra
7. Albanta
8. Mª Ángeles
9. Norah Bennett
10. Judith
11. Cristina Roes
12. Mientras Leo
13. Margari
14. Ful Navalón
15. Vero77
16. Mara Jss
17. Buscando mi equilibrio
18. Inquilinas Netherfield
19. Mallirubi
20. Vanesa HicEtNunc
21. Alhana RhiverCross
22. Isaura B.P
23. Dumain
24. Ángelo Leon
25. Marisa G.
26. Paseando entre páginas
27. María López Iglesias.
28. Marina Ort.

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Y los ganadores son....

Ejemplar de "La felicidad conyugal".



"Ejemplar de El chal". 

¡Enhorabuena! Escribidme a rociocazandoestrellas@gmail.com para facilitarme vuestros datos. Tenéis 48 horas para hacerlo. Gracias a todos por participar.


martes, 21 de febrero de 2017

Los reinos de papel. Jesús Marchamalo.



El periodista y escritor Jesús Marchamalo empezó a publicar en el suplemento cultural del diario ABC sus artículos de "Bibliotecas de autor", visitando para ello las bibliotecas de algunos escritores a los que más admiraba. Pronto se le apodaría como "El inspector de bibliotecas". Siempre tiene presente la cita de Marguerite Yourcenar, que decía que la mejor manera de conocer a la persona es ver sus libros

Creo que no soy la única que confiesa fijarse en lo que leen sus amigos. Cuando voy a la casa de alguno de ellos, me fijo en sus estanterías, comentamos títulos, me llevo recomendaciones etc. A casi todos nos gusta ver en las redes fotos de las estanterías ajenas, de las nuevas adquisiciones, lo que están leyendo los demás, sean amigos, conocidos o... gente que va en el tren (jejeje).  Imaginad que tenéis la oportunidad de hacer esto, de visitar e inspeccionar las bibliotecas de los escritores a los que admiráis; eso es lo que lleva haciendo Jesús Marchamalo desde hace años.

Ya en 2011 publicó "Donde se guardan los libros", y ahora presenta esta nueva entrega, "Los reinos de papel". Como dice el prólogo, Marchamalo es como la hermanilla de Sherezade: entra en casa de los escritores y les pregunta por esos libros que guardan como el mayor de los tesoros,  destacando sus favoritos, el porqué de tenerlos colocados de determinada manera, cuándo los compraron...

Detalle biblioteca Ángeles Caso

Y así conoceremos (fotos incluídas) la biblioteca de Bernardo Atxaga, Julio Llamazares, Elvira Lindo, Ángeles Caso, Marta Sanz, Rosa Montero, Lorenzo Silva etc. Descubriremos sus gustos, anécdotas, ejemplares firmados. Veremos como en algunos casos tienen el mismo problema de espacio que tenemos miles de lectores. Al final de cada capítulo encontraremos tres recomendaciones: una propia, una del gran Delibes (cuyas estanterías conoceremos en el último capítulo)  y otra que les ha marcado de alguna u otra forma.

Un libro que hará las delicias de todo lector, y que aumentará los títulos pendientes de forma considerable.
 

martes, 14 de febrero de 2017

Tener y no tener. Ernest Hemingway.


De todos es sabido que Ernest Hemingway fue un escritor y periodista que vivió en primera línea acontecimientos muy importantes del S.XX. Conocía bien los temas sobre los que escribía, pues su obra se basa en la mayor parte en su propia experiencia. La novela que hoy os traigo es considerada por muchos una obra menor. Tampoco fue motivo de orgullo para el autor. ¿Mi opinión? Me ha gustado, no es  lo mejor que escribió, no, pero me ha gustado mucho.

Tampoco es un secreto que Hemingway vivió, amó y escribió en Cuba. Decía Gabriel García Márquez que La Habana, en general, y Finca Vigía (el lugar donde residió durante 21 años) en particular, fueron la única residencia de veras estable que tuvo el autor en su vida. Su profundo conocimiento sobre ella se deja ver en títulos como este.

Publicada en 1937 y ambientada en los años de la Depresión, "Tener y no tener" cuenta la vida de un hombre tosco y osado: Harry Morgan. Harry se dedica a alquilar a gente adinerada su pequeña embarcación para la pesca. Uno de sus clientes, tras requerir sus servicios durante todo en mes, huye sin pagar, lo que deja  a nuestro protagonista en una situación económica desesperada. Con una mujer y dos hijas a las que mantener, Harry recurre a lo que en principio se negaba en rotundo: el contrabando entre Cuba y la costa de EE.UU, lo que le acarreará vivir en permanente peligro y tensión.

Con un ritmo algo desigual y un estilo ágil, minimalista y visual (sin servirse para ello de grandes descripciones), Hemingway retrata a toda una galería de personajes: ricos mezquinos, insolidarios y pobres unidos por un código de honor y por el deseo de forjar un destino mejor para sí mismos y para los suyos. Harry parece un tipo duro, algo arrogante, enérgico y resuelto, pero más allá de eso, es su familia lo que le mueve a buscarse la vida en una época tan complicada. Es en su familia en lo que piensa cuando el peligro le pisa los talones.

"Hoy no se gana gran cosa en ninguna clase de riesgos. Mírame a mí. Durante la temporada ganaba treinta y cinco dólares diarios por llevar gente a pescar. Después, por un contrabando que apenas valía lo que mi canoa me pegaron un tiro (...) Pero te diré que ni a mis hijos les van a doler las tripas ni yo voy a cavar alcantarillas para el gobierno por menos que para darles de comer. No sé quién hizo las leyes, pero sé que no hay ley que diga que uno tiene que pasar hambre."

 Quizás os suene el título de la novela por sus distintas adaptaciones cinematográficas, destacando la protagonizada por Humphrey Bogart y una jovencísima Lauren Bacall (una adaptación muy libre, por cierto). En definitiva, es una novela que no recomendaría a todo el mundo, aunque yo la haya disfrutado de principio a fin. La pelota está en vuestro tejado.

"Un hombre solo no puede. Ningún hombre solo. Un hombre solo, haga lo que haga, no puede conseguir nada (...) Había tardado mucho en decirlo, y toda una vida en aprenderlo."




lunes, 13 de febrero de 2017

Sorteo 7º Aniversario.




Lo prometido es deuda, y ya estoy aquí con el sorteo que prometí hace unas semanas. Cazando Estrellas ha cumplido siete añitos y lo vamos a celebrar. Para ello, voy a sortear dos libros que me han dejado huella, cada uno a su forma. El sorteo es nacional. Para participar el único requisito es ser seguidor del blog y dejar un comentario acreditándolo. Si os lleváis el banner o si sois seguidores en las redes sociales, pues mejor, pero insisto en que lo único necesario es ser seguidor y dejar el enlace de la url del perfil. Tenéis hasta el miécoles día 1 de marzo para apuntaros. Ese fin de semana diré los ganadores, que deberán escribirme para darme sus datos. Enviaré los libros por correo ordinario. Los libros que se sortean son (pinchad  en el título para ver la reseña) :






¿Os animáis a participar? Espero que sí. Nos leemos.